Letter from our Pastor

 

Dear brothers and sisters in Christ,

Welcome to a new and glorious season of our liturgical calendar: Ordinary Time. With Advent and Christmas we celebrate the mystery of the Incarnation; with Lent and Easter we will celebrate the Paschal mystery: passion, death and resurrection of Jesus. Now in Ordinary Time we celebrate the fullness of Christ making a greater effort to listen and answer the invitation of Jesus to follow Him.

Ordinary Time has 34 weeks of which the first part this year goes up to February 25. Then, after Easter Season ending at the end of May this year, we will continue the season of Ordinary Time. This is the longest season of our calendar year, and although we celebrate it with less pomp, it is not, for that reason less important. I submit, in fact, that it is the most important, because it asks, demands and expects a response from us to follow Jesus. It is, indeed, the season of discipleship.

In St Catherine of Siena, obeying the teaching of the bishops, we endeavor to live our discipleship response through stewardship, that is just the administration of the resources God entrusted to us in this life: Time, Talent and Treasure. Every parishioner is invited to use Time wisely, putting the things of God first (Prayer, family life and works of charity), trusting that everything else will be given to us in addition. We are also invited to put our talents to the service of the parish, those who teach can be catechists, those who know business administration can be part of the parish Finance Committee; those who know about construction and maintenance, can help in the Parish Construction Committee, and so forth. We are to belong, at least, to one ministry in the parish to help further the mission of the parish. As for Treasure we are invited to give the 10% of our income back to God by supporting the parish financially.

Yes, all of these things will require a sacrifice from us, it is not easy, but it is the way we imitate Christ who made the ultimate sacrifice for our salvation. That is why, John the Baptist in today’s gospel calls him: “The Lamb of God, who takes away the sin of the world.”  John points him out, so his disciples start to follow Christ; and today’s readings point Jesus out to us, so that we too, may start or continue to follow Jesus ever more closely in our lives.

Your Servant in Christ, Fr. Jose Bautista, JCL, Pastor.

 

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Queridos hermanos y hermanas en Cristo, 

Bienvenidos a una nueva y gloriosa temporada de nuestro calendario litúrgico: el Tiempo Ordinario. Con Adviento y Navidad celebramos el misterio de la Encarnación; Con la Cuaresma y la Pascua celebraremos el misterio pascual: pasión, muerte y resurrección de Jesús. Ahora en el Tiempo Ordinario celebramos la plenitud de Cristo haciendo un mayor esfuerzo para escuchar y responder a la invitación de Jesús para seguirlo.

El Tiempo Ordinario tiene 34 semanas, de las cuales la primera parte de este año se extiende hasta el 25 de febrero. Después de la temporada de Pascua que termina a fines de mayo de este año, continuaremos la temporada del Tiempo  Ordinario. Esta es la temporada más larga de nuestro calendario litúrgico, y aunque la celebramos con menos pompa, no es, por eso, menos importante. De hecho, afirmo que es la más importante, porque pide, exige y espera una respuesta de nosotros para seguir a Jesús. Es, de hecho, la temporada del discipulado.

En Santa Catalina de Siena, obedeciendo las enseñanzas de los obispos, nos esforzamos por vivir nuestra respuesta de discipulado a través de la mayordomía, que es la administración justa de los recursos que Dios nos confió en esta vida: tiempo, talento y tesoro. Se invita a todos los feligreses a usar el tiempo sabiamente, poniendo primero las cosas de Dios (oración, vida familiar y obras de caridad), confiando en que todo lo demás se nos dará además. También estamos invitados a poner nuestros talentos al servicio de la parroquia, quienes enseñan pueden ser catequistas, quienes conocen la administración de empresas pueden ser parte del Comité de Finanzas de la parroquia; aquellos que conocen la construcción y el mantenimiento, pueden ayudar en el Comité de Construcción de la Parroquia, etc. Debemos pertenecer, al menos, a un ministerio en la parroquia para ayudar a promover la misión de la parroquia. En cuanto al  tesoro, estamos invitados a devolver el 10% de nuestros ingresos a Dios apoyando financieramente a la parroquia.

Sí, todas estas cosas requerirán un sacrificio de nuestra parte, no es fácil, pero es la forma en que imitamos a Cristo, quien hizo el último sacrificio para nuestra salvación. Por eso, Juan el bautista en el evangelio de hoy lo llama: “El Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo”. Juan lo señala, para que sus discípulos comiencen a seguir a Cristo; y las lecturas de hoy nos señalan a Jesús para que nosotros también podamos comenzar o seguir a Jesús cada vez más de cerca en nuestras vidas.

Su siervo en Cristo,  Rev. José Bautista, JCL,  Párroco